留学圈被“过度消费”的四个大坑

2019-08-13 10:41 来源:未知 已有 次阅读

留学圈被“过度消费”的四个大坑 


“早规划”就意味着要6年级开始签约留学机构吗?

虽然“规划要趁早”已成为现在家长的共识,然而笔者认为,留学早规划业务也是最容易被留学家长误读,进而产生“过度消费”的现象之一。

而那些机构最热衷拿来做讲座、也是留学家长必问的话题,像是课外活动,夏校,AP考几门,参加哪些竞赛……其实也都各有各的“过度消费”风险。让家长白白花了不少钱不说,更可恨的是浪费了孩子的时间,打乱了正常的规划节奏。

今天,笔者就来利用最近遇到的几位家长的例子,跟大家详细讲一下留学最常见的过度消费陷阱。看看下面这几位身在坑里不自知的老母亲,和你的情况是否有相似之处?

1

早规划是6年级就签约机构吗?

“早规划”,顾名思义,要提前开始做规划、做准备,这对我们做任何事情都是有益处的。但是作为近些年被很多机构吹热的名词,吸引了越来越多家长的关注之后,“早规划”一词却有些失去了原味儿,有的家长甚至将早规划与录取藤校画上等号,认为自己孩子早规划就一定能录取高排名的学校。

比如R妈妈提到:

“美国留学就是靠包装,顾问们都说了要早早认识孩子,经过几年对孩子的了解之后做申请,孩子自然就可以进名校。”

而事实上,美本申请中不管是成绩还是活动,看的都是高中的,也就是9-12年级,大部分学生的活动也是高中才开始做的。

笔者之前也跟一些机构的顾问沟通过,不少顾问反馈9年级找顾问都有些早,更何况像R妈妈这样的6年级学生家长。为了最后<a href="http://www.baydue.com/application_essay/">留学文书写作</a>而提前好多年找顾问更是用处不大,因为文书一般都在申请当年的暑期开始写作的。而且,在你签约之后,机构的顾问可能都会换好几拨,所以提前认识孩子其实也没啥帮助。

当然,这也不代表你只能到9年级才可以开始准备。国内高中从10年级开始,而9年级之前学生的重心在中考,时间相对也比较紧张。在这之前,最重要的就是两项能力的培养:英语综合能力和阅读写作能力,再就是在艺术和体育方面的坚持。

2

课外活动必须要规划得高大上吗?

不得不说,许多家长已经被各大机构宣传的课外活动洗脑太深,总认为自己需要找一个可以给孩子做独特课外活动的机构。比如,大多数家长会问顾问这样的问题:

我们孩子没有什么特点,咱们能设计什么高大上的活动让孩子跟其他人不一样吗?

然后被顾问一怂恿,就花更多的钱买了课外活动规划服务,只有规划还不够,没有方向该怎么开展呢?所以又加购了课外活动执行服务,结果真的执行起来却发现,这并没有起初描绘的那么高端。

C同学就是一个例子。10年级时,她家里花高价找了一个留学机构,签约之前家里已经很明确她的成绩不拔尖,但又想去名校,所以就把希望寄托在课外活动上。

而顾问也没有让她失望,第一次见面就摆出近10种不同类型的课外活动名词:领导力、社团、实习、科研、夏校……让C同学和妈妈应接不暇。之后机构老师强调:藤校需要的是领导者气质的学生,他们也将致力于把C同学打造成一个“未来领袖”,听到这个方案的C同学和妈妈在那一刻眼睛放光,并迅速决定合作。

但是签约之后,虽然顾问老师确实经常跟C同学见面沟通,沟通的内容好像什么都有,比较广泛,但是没有深入探讨过任何一个话题。三个月过去了,感觉好像跟之前说的不一样啊?后来,C同学妈妈仔细研究,发现给到的内容很多都是泛泛之谈,就像星座一样,套在每个人身上都差不多。

而在与北京上海两地一些案例比较好的公司顾问沟通时候,笔者发现,他们从来没有刻意去规定一个与众不同的课外活动规划范本,而是不断与学生沟通,发掘学生的兴趣所在,从已有的事情中去延伸来做,不会突兀地安排一个暑期志愿者活动,也不会让一个不适合学术的学生去做几个月的科研活动。

所以他们也不希望学生和家长被所谓的个性化活动包装蒙蔽双眼,不以课外活动为宣传卖点,学生却实实在在做了自己感兴趣的事情,没有看似高大上的噱头,却真真实实有收获,有成长。

3

上夏校是录取美国名校的必经之路吗?

近些年夏校一词充斥着准留学生的生活,仿佛夏校是录取美国名校的必经之路,因为通常夏校也要在项目开始前半年进行申请,所以每年的11/12月,成为了夏校讲座的高发期。“理工学生可以去的夏校有哪些?”“适合文科生的夏校又有哪些?”这些话题一出,讲座必定场场爆满,因此现在除了美本申请结果,夏校申请结果也成了各大机构宣传的卖点。

W妈妈就是一个着急慌忙地给孩子找夏校的家长:

“之前孩子刚读高中的时候课业太紧张了,GPA一直不够稳定,再加上托福学习也比较紧张,没有给他找机构;现在看来太晚了,这个暑假我们还是在托福刷题,但是他的同学们都已经出国读夏校了,所以我们要赶快为明年的夏校做好准备。”

了解下来发现,W妈妈家的孩子目前仍处于对专业兴趣不是很明确的阶段,而且不太喜欢做学术,反而运动、绘画等活动都坚持得不错。这个情况,如果申请美国那些顶尖的夏校项目几率很渺茫,申请一些大学的带学分课程,又很可能会有不好的成绩,所以她现在着急地四处咨询顾问机构。

但事实上,这个孩子也许不一定适合上夏校。

夏校并不是申请美本必备的,对美本申请有直接作用的夏校数量很少,文科类的比如TASP,数学类的比如SUMaC、ROSS,理工科类的比如RIS、SSTP等,是属于顶尖夏校级别,也会偏向学术研究一些。这些夏校申请难度不亚于顶尖美本,所以它们已经帮大学做了第一轮筛选,进了这些项目,确实相当于一只脚已经迈入名校大门了,这些项目的毕业生最后的录取结果也确实都比较好。

▲斯坦福大学数学营SUMaC官网首页

而大学自己的夏校项目,有带学分的,也有不带学分的,不能简单概括为带学分的就是好,因为带学分的多是大学水平的课程而已,比如耶鲁大学的YYGS虽然含金量有些逐年下降的趋势,但是业内风评会比哈佛大学的夏校好一些。另外和前面提到的顶尖夏校不同,大学夏校研究的内容极少,以上课为主,带学分的项目费用还很高。

许多家长可能会被机构提到的夏校教授推荐信迷惑,但事实上,一个夏校的人很多,不是谁都有机会拿到推荐信,也不是拿到推荐信就一定对申请有帮助的。

当然不否认一些学生在夏校表现非常好,引起教授的注意,最后申请那所学校有很大帮助,比如约翰霍普金斯的生物学;但这决不是你在夏校之前短暂训练一下就有用的,你对这个专业长期的兴趣、学术上的坚持才是打动教授的核心内容。所以,这种夏校还是更适合对想某些专业领域进行探索的学生,可以根据专业、院校来进行选择。

而像W妈妈这样,孩子对任何专业都没有太多的兴趣,此刻其实更应该了解不同的专业,同时把成绩保持好,在自己现有基础上做一些延伸的活动,充分激发孩子的内驱力,不需要硬让一个非学术系的孩子走学术路线。

4

各种竞赛和标化考试是不是必选项?

另一位孩子即将升入11年级的S妈妈,在孩子还没进入高中时就开始有意识地学习美本相关知识,所以美本申请中的标化考试(托福,SAT,SAT2,AP)和课外活动(包括夏校和竞赛等)她都已经了解了,并且也咨询过相关的老师,算是同届家长中的领袖人物了,经常给孩子们一起攒班上课。

她家的孩子托福和SAT模考分数都不错,有望拿到110+ / 1500+的分数,但是申请不是只标化好就可以录取的,所以她主要的疑虑在AP考试和竞赛的选择上。

在机构咨询时,有个顾问建议10年级要勇于做加法,并给出了很详细的时间安排:

“12月参加演讲比赛,同时组队参加CTB比赛,1月开始安排一个为期6个月的科研项目导师每月沟通,同时进行夏校申请,1月底参加AMC培训,2月参加AMC比赛,3月建议孩子参加一个网络心理学比赛,5月考AP微积分、物理、微观经济/宏观经济,同时参加杜克数学DMM比赛,6月考SAT2,7月参加夏校。”

▲杜克数学DMM比赛官网

这让一贯有规划性和系统性的S妈妈很欣慰,于是马上就按顾问的规划开始做活动,然而执行起来却发现了很大问题。

原来,这个看似很系统的时间安排,每个活动其实都是零散的,甚至是一次性的。12月的演讲比赛,草草准备初试没过就不再参加了;CTB组队的成员不太靠谱,任务不按时递交,也很快放弃了;孩子本身数学有一些劣势,在AMC比赛中也自然难以取得过关的成绩;孩子对专业没有太多的想法,科研导师指导的内容也比较简单......

整体看下来,服务这半年多以来做的活动都是一次性的,几乎没有任何可以延续下去的。眼看就要升入11年级,时间越来越紧张了,这实在让S妈妈难以接受。

虽然这几年演讲辩论、CTB、AMC、KWHS等比赛在国内炒得很火热,很多也确实都是还不错的比赛,但是孩子适不适合却是另一个问题。虽然申请中有“你有什么学术奖项”这个问题,但不代表你必须要给出回答。而且,如果孩子并不是竞赛选手,却要花费这么多时间参加一些边缘性的比赛,反而给人一种很没有规划性的感觉。

AP考试也是同理,过往美国学生参加AP考试一方面是高中毕业的要求,另一方面也是为了在大学兑换学分可以省一些学费。AP考试并不是考得越多越好,不同于SAT2,没有大学强制要求提交AP成绩,所以只能算加分项。在学有余力的情况下可以参加考试,一方面证明自己的学术能力,另一方面兑换学分。一般建议申请前30大学的话,考3-5门就可以。

后记

大家都知道美本申请逐年激烈,除了申请人数增多,申请背景相似更让家长焦虑,所以越来越多家长把早规划的希望寄托于找机构,但像R妈妈这样孩子才6年级的,机构并没有什么规划可做,反而让学生和家长忽视了自身需要的阅读、英语能力提升,和专业、兴趣方向的探索培养。

而一直以来被“美国大学喜欢独树一帜的课外活动”这种思维引导着,家长们也容易在孩子的申请准备中陷入困局,越想与众不同,反而越不接地气,或者做出不符合学生身份的活动,或者做了很多不符合孩子兴趣特点的活动,比如联系很多看起来高大上的资源帮助孩子堆砌活动,比如让一个不喜欢搞学术的学生花大量时间做科研……

早规划,其实是要早早发掘孩子的兴趣方向,并引导其进行探索,然后在喜欢的领域进行深入研究学习,这不一定跟某个专业相关,却是孩子发自内心有驱动力,愿意为之付出时间和精力的。在美本申请这条路上,家长们也许更应该回归初心,问问孩子,而不是一味地“砸钱买心安”,因为那可能是不必要的过度消费。

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